Gender equality at school: support education as a tool for change!

Gender equality at school: support education as a tool for change!

Posted on the 03/09/15

Joint call to support the Rodrigues report

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Civil society and human rights organisations call Members of the European Parliament to support the report on “Empowering girls through education in the EU” in the plenary vote on 8 September.

This report proposes actions to ensure that all national education systems promote gender equality, raise girls’ profiles and skills and ultimately improve their personal and professional development.

More specifically, it calls Member States to implement educational measures aiming at:

  • Fighting gender stereotypes (conveyed by media, advertisement, textbooks etc.) that often affect  girls’ and boys’ self-image, health, acquisition of skills, social integration  and professional life;
  • Encouraging girls and boys to take an equal interest in all subjects beyond gender stereotypes in vocational and professional orientation;
  • Teaching equality, human dignity and self-esteem to encourage autonomous and informed decision-making for girls and boys;
  • Educating girls and boys about sexuality and relationships with a rights-based, gender-sensitive, age-appropriate and scientifically accurate curriculum to help them making well-informed choices and to reduce unwanted pregnancies, maternal and infant mortality and sexually transmitted infections;
  • Promoting girls and women’s awareness and control over their own bodies;
  • Tackling homophobic and transphobic bullying and help fighting discriminations on ground on sexual orientation and gender identity and expression.

Regressive anti-human rights NGOs like the French “La Manif pour Tous” have called MEPs to reject the report on the false pretense that education falls within the exclusive competence of parents and EU Member States. It must be reminded that the EU is bound to contribute to the development of a quality education in Europe by supporting and supplementing Member States’ actions in this area (article 165 TFEU) and by its long standing commitment and policies on gender equality.

The undersigned organisations have no doubt that MEPs will ignore this misleading argumentation which is nothing else but a grotesque attempt to undermine girls’ rights and freedoms and promote an ultra-conservative view of the role of women in society.

Ensuring that all girls access education is not enough: public education must also help them becoming autonomous citizens who fully enjoy their social, economic, cultural and political rights. Education must be a tool that effectively helps girls and boys embracing the career they want and choosing freely over their personal and sexual lives.

On 8 September, we hope that MEPs will commit to defend gender equality and girls’ rights and therefore firmly support the report as it stands.

Signatories:

European Humanist Federation

European Parliamentary Forum on Population and Development

ILGA-Europe

European Women’s Lobby

International Planned Parenthood Federation- European Network


Egalité de genre à l’école: soutenons l’éducation comme moteur de changement!

Appel à soutenir le rapport Rodrigues

Les organisations de la société civile et de défense des droits de l’homme appellent les députés européens à soutenir le rapport sur l’émancipation des jeunes filles par l’éducation dans l’Union européenne qui sera voté en plénière le mardi 8 septembre.

Ce rapport vise à s’assurer que l’école devienne un outil de correction des stéréotypes de genre et qu’elle participe activement à l’émancipation et au développement professionnel des filles.

Il demande plus précisément aux  Etats Membres de mettre en place une série de mesures éducatives visant à :

  • Combattre les stéréotypes de genre encore trop souvent relayés par les médias, la publicité et les livres scolaires et qui ont un impact négatif sur le développement personnel et professionnel des enfants ;
  • Encourager les filles et les garçons à s’intéresser de manière égale à toutes les matières scolaires au-delà des stéréotypes sexués;
  • Enseigner l’égalité, la dignité et l’estime de soi pour former des individus capables de choix autonomes ;
  • Eduquer les garçons et les filles à la vie relationnelle, affective et sexuelle par des programmes scientifiquement fondés et adaptés à l’âge. Cette éducation vise à aider ces adultes en devenir à prendre des décisions en connaissance de cause mais aussi à répondre à des enjeux de santé publique : réduire le nombre de grossesses non-désirées,  lutter contre la mortalité maternelle et infantile et prévenir/traiter les infections sexuellement transmissibles ;
  • Promouvoir l’émancipation des filles dans le respect du principe de libre disposition de leur corps ;
  • Lutter contre le harcèlement et l’intimidation homophobes et transphobes.

L’adoption de ce rapport en comité a suscité la mobilisation d’organisations réactionnaires et anti-choix comme la Manif pour Tous (sous la bannière « Europe for Family ») qui demandent le rejet du texte en prétextant que l’éducation est du ressort exclusif des parents et des Etats.

Rappelons ici que l’UE est tenue par les traités de contribuer au développement d’une éducation de qualité en Europe en soutenant et complétant l’action des Etats dans ce domaine (article 165 TFUE), en cohérence avec son engagement continu en matière d’égalité de genre.

Nous appelons donc les députés européens à ignorer ces messages d’un autre temps qui ne sont que de grossières tentatives pour imposer une vision ultra-conservatrice du rôle des femmes dans la société.

L’école publique doit être un outil d’émancipation permettant aux jeunes filles de devenir des citoyens autonomes faisant pleinement usage de tous leurs droits.

Le 8 septembre prochain, nous espérons que les députés européens s’engageront résolument dans cette direction en soutenant le rapport Rodrigues.

Signataires:

European Humanist Federation

European Parliamentary Forum on Population and Development

ILGA-Europe

European Women’s Lobby

International Planned Parenthood Federation- European Network


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